100 ANOS DA MORRIS GARAGES

Há um século, o jornal Oxford Isis publicou um anúncio de um carro novo chamado The Super Sports Morris.

Prometendo “velocidade real, conforto real, aparência distinta, belas proporções e pintura superlativa” por 350£, foi também a primeira exibição conhecida de um logotipo octogonal simples, mas instantaneamente memorável, com as letras “MG” dentro.

Nos 100 anos seguintes, a MG subiria, cairia e subiria novamente, passando pelas mãos de vários proprietários corporativos. No entanto, mesmo agora o MG Owners Club é o maior clube de automóveis de marca única do mundo, tal é o carinho pela marca.

Mais recentemente, a MG foi reinventada numa marca económica premiada, enquanto o futuro é muito promissor na forma de um regresso às suas raízes de automóveis desportivos.

Enquanto se aguarda a chegada do esportivo Cyberster e o início de um novo século para a MG, recordamos alguns momentos que traçaram o curso dos últimos 100 anos.

Década de 1920

O primeiro modelo da MG, o Super Sports Morris, foi comercializado em 1924, com seis carros disponíveis. Dois anos depois, ocorreu a primeira incursão da marca no automobilismo com o “Old Number One”, construído sobre um chassi de Morris Cowley. Kimber conquistou a medalha de ouro na classe de carros leves do Land’s End Trial, estabelecendo uma reputação de fiabilidade. Em 1927 a MG mudou-se para uma nova fábrica em Oxford e em 1928 a MG Car Company foi legalmente registada.

Década de 1930

Em 1930 a MG encontrou seu primeiro fã americano em Edsel Ford, que importou um M-Type Midget amarelo. Ao longo de três anos, Ford conduziu o carro por 43 mil quilómetros, antes de guardar o pequeno carro no museu da empresa. Em 1935, o sucesso da MG foi notado por Morris e a empresa de automóveis desportivos foi comprada. Quando a produção da fábrica foi desviada para o esforço de guerra em 1939, 18.664 MGs haviam sido construídos.

Década de 1940

O alívio da paz foi manchado pela trágica morte do fundador da MG, Cecil Kimber, num acidente de comboio em Londres. Felizmente, boas notícias vieram, pois, em 1946, 20 MG TC foram importados para os Estados Unidos. Um deles atraiu a atenção do revendedor de Jeep da Califórnia, que garantiu os direitos de distribuição para toda a Costa Oeste. Em 1947, apenas 243 MG foram vendidos na América, mas graças à Qvale cresceria rapidamente e se tornaria o maior mercado da empresa. Assim começou uma obsessão americana pelos carros desportivos britânicos.

Década de 1950

No ano de 1955, o encantador MGA foi um sucesso imediato, com 13.000 unidades construídas no primeiro ano. Um ano depois, a produção total da MG atingiu a marca de 100.000 unidades, graças em grande parte à demanda dos EUA.

Década de 1960

Nessa altura, a MG fazia parte da British Motor Corporation, fabricante do Mini, que também deu à empresa acesso à pequena plataforma Sprite da Austin Healey. O MG Midget foi lançado em 1961 e um irmão mais velho o seguiu em 1962, o MGB. Inicialmente vendido como um roadster, um coupé GT com capota rígida surgiu em 1965 e consolidou o B como o carro desportivo britânico favorito da América pelos 20 anos seguintes.

Década de 1970

No final da década de 1960, a MG foi fundida, juntamente com Austin, Morris, Triumph, Jaguar e Land Rover, na nacionalizada British Leyland. A produção do MG acelerou com o B atingindo 250.000 unidades em 1971, e o milionésimo modelo da marca foi montado em 1975. Até o Midget ultrapassou a marca de 220.000 unidades quando chegou ao fim da sua vida em 1979.

Década de 1980

Após o boom da década de 1970, a década de 80 foi um fracasso. O último MGB foi construído em 1980, tendo sido o último exemplar oferecido a Henry Ford. Direcionou-se para os Ralis do Grupo B, com o MG Metro 6R4. Infelizmente, não era fiável e chegou tarde demais para causar grande impacto no Campeonato Mundial.

Década de 1990

Fazendo agora parte do Grupo Rover, a empresa lançou uma série de quase 2.000 MGB V-8 com motores fornecidos pela Land Rover. Isso foi apenas um teste para reavivar o interesse pela marca quando, em 1995, o roadster regressou. O MGF tinha motor central e era divertido de conduzir, tornando-se o carro desportivo mais vendido no Reino Unido na altura.

Anos 2000

O emblema MG continuou a adornar diversos produtos Rover mais ousados ​​e o F recebeu uma reformulação, mas o sucesso não durou, com a empresa a falir em 2005. A Nanjing Automobile Corporation da China interveio, comprando o que restava da MG e da Rover e movendo as linhas de montagem para o leste.

Década de 2010

MG mudou de mãos novamente em 2007, quando a estatal SAIC comprou Nanjing. Então, 2011 trouxe o primeiro novo MG desde 1995, na forma do sedan MG6. Foi seguido pelo hatchback MG3 e uma nova era do automóveis MG económicos foi inaugurada.

2020

Não há dúvida de que a SAIC conseguiu uma reviravolta impressionante com esta estratégia. Em 2021, a empresa vendeu meio milhão de modelos em todo o mundo e os MGs estão agora entre os dez principais gráficos de vendas em 20 países ao redor do mundo. Este sucesso levou a um enorme investimento na eletrificação, e o seu MG4 ganhou uma série de prémios graças ao seu preço atrativo. O que é mais entusiasmante, no entanto, é que o enorme aumento nas vendas e nos gastos com tecnologia significa que um novo roadster MG, o Cyberster, estará à venda em 2024.

O Porto MG Clube está a organizar um evento para comemorar o centenário da marca MG, que irá acontecer já no próximo mês de Maio. Mais informações em breve!

Fotos: Joel Araújo